BitCoins – La puerta a un nuevo mundo?

3 01 2014

Hace ya 3 años 4 meses y 22 días de mi último Articulo en este humilde espacio y me encuentro nuevamente en la disyuntiva de continuar escribiendo o no. Creo que en este caso en particular amerita unas líneas que nos ponga alerta del cambio que puede producirse en la forma en que hacemos negocios. Parte del deber de un Profesional de Sistemas es alertar a cerca de esto.

Leyendo la última nota del EBA (European Banking Authority) la cual hace una fuerte advertencia a cerca de las Monedas Virtuales. No podemos dejar de lado la nueva forma de hacer negocios que claramente representa un riesgo para Bancos y Gobiernos en general.

Este riesgo se produce debido a ciertos factores que hacen que convierta en una “moneda fuerte” algo que antes era solamente in Bit pasando por su lógico estado intermedio como “instrumento de especulación”.

Antes de repasar los factores, vamos a contar un poco de la historia de este Bit que puede cambiar el mundo.

El concepto de Cripto-Moneda fue introducido por primera vez en 1998 por Wei Dai basado en la idea de “el dinero es un objeto, porque no puede ser un bit?” Básicamente controlamos su creación y transacciones por medio de criptografía. Del creador original de la especificación y prueba de concepto poco se sabe, de hecho se sabe que fue creado cerca del 2009 y nunca más se supo de su creador (Que utilizaba un seudónimo solamente) o del origen y la motivación detrás de Bitcoin.

Bitcoin fue creciendo con programadores que se dedicaron a trabajar en el proyecto, pero en Julio del 2011 debido a la crisis económica mundial Bitcoin sufrió un crecimiento inesperado, que luego se detuvo para desinflarse (como cualquier burbuja). El 27 de Diciembre de 2012 se crea la Fundación Bitcoin para proteger y promover Bitcoin esto trae apareado un crecimiento sostenido en su uso y confiabilidad.

Ya conocemos un poco más de la historia por ende ya tenemos claro que por más buena voluntad que le pongamos, no podemos confiar 100% en un sistema que conocemos muy poco, aunque realmente la Fundación Bitcoin está realizando un esfuerzo similar al de los Bancos Centrales para brindar la seguridad y solvencia correspondiente. Pero bueno, por más que la idea sea buena, segura y viable no es una moneda para confiar de un día para el otro. Entonces, trabajando en esa línea vamos a ver los factores que atrayeron a inversionistas de todo el mundo.

  1. La crisis de USA. Esta crisis dejo en claro que nadie está libre de caer en una crisis y que los Bancos son tan responsables como los Gobiernos de ellas, es por eso que lógicamente los inversores que pretenden cuidar su dinero y ya han sido estafados en oportunidades anteriores no vean mayor riesgo que en una operación común. E escuchado en algún lugar gente decir: “prefiero que la plata se la quede un informático loco que un banco… si es que alguien me tiene que robar”. Suena frase hecha, pero en el contexto en el que vivimos para nada ilógica.
  2. La apertura. Ciertos sitios reconocidos de compra-venta de productos comenzaron a aceptar Bitcoins como moneda de transacción. Claramente esto es un tema que permite que mucha gente deposite sus expectativas en algo que a fin de cuentas va a permitirle pasar su Moneda Virtual a un “tangible”.
  3. En mismo informe del EBA y la reciente prohibición de China para operar con Bitcoins algunas operaciones son las que sin saberlo le dan fortaleza a la moneda. Claramente se ve como un factor de riesgo y sobretodo de operaciones. No digo que negarla sea la solución, pero aceptarla tampoco lo fue.

A futuro

Que nos depara el Bitcoin? Bueno, pensando en mi disciplina auguro fuertes inversiones en Seguridad Informática tomando en serio este punto mucho más de lo que las empresas lo tienen actualmente. Ya que si realmente llega a dispararse una iniciativa de este tipo a nivel empresario el tema pasara seriamente a preocupar a Gobiernos y Bancos. Simplemente me imagine el siguiente escenario. Una empresa multinacional que produce en el país más barato para ello y revende a sus filiales para que estas comercialicen. Imagino que todas esas operaciones pagan impuestos en cada uno de los países donde hay operaciones. Pero, también imagino un Pool de Bitcoins que la empresa posee y alimenta en base al país cuyo precio sea el más barato o cuyos impuestos sean los más bajos. De esta forma ningún dinero circulante por los países sería necesario. No habría pago de tasas de movimiento de divisas internacionales y pagaría menos impuestos en su total global. Dentro de ese marco al Seguridad Informática para proteger ese dinero será clave, más de lo que ahora puedan dar de interés alguna empresa más o menos responsable.

 

La historia a cerca del Bitcoin fue obtenida del sitio: www.bitcoin.org

Sitio del EBA: http://www.eba.europa.eu





Microsoft se enfoca en las pymes para ganar en virtualización en la Argentina

11 04 2010

MicrosoftVirtualServer La empresa promete incrementar un 25% su oferta de soluciones durante 2010. Cerró alianzas con Hewlett-Packard (HP), Dell y Citrix. En el país, busca aprovechar el gap que existe entre las pequeñas y medianas empresas.
por Flavio Cannilla para la revista Information Technology.

http://www.infotechnology.com/notas/226959-microsoft-se-enfoca-las-pymes-ganar-virtualizacion-la-argentina

El mercado de virtualización es uno de los segmentos más buscados por los proveedores de tecnología. No sorprende, el ecosistema que hace a esta tecnología, que promete con ahorros de energía y flexibilidad de administración, representa un negocio de US$ 33.900 millones en el mundo. Para el 2013, el volumen sería de US$ 46.400 millones.
En el país, gran parte se concentra todavía en la virtualización de los entornos de servidores. El gasto anual alcanza un total de US$ 25 millones ante la presencia de 20.000 equipos. No obstante, la tendencia general busca ahora centrarse en la virtualización de los escritorios de las PCs. Allí es dónde Microsoft espera lograr hacer una diferencia.
Los números parecen darle la razón. Un estudio de la consultora Prince&Cooke indica que el 54,7 por ciento de las grandes empresas locales está corriendo aplicaciones críticas con sello Microsoft en entornos virtualizados. Sin embargo y como tantas veces en la Argentina, el gran premio está ubicado en el sector pymes. Sólo en materia de servidores el gasto alcanza US$ 22 millones. En cambio, en cuanto a la penetración de la tecnología es todavía incipiente. 
La esperanza de la empresa fundada por Bill Gates tiene su razón de ser: la mayoría de las pequeñas y medianas empresas del sector funcionan y corren sus aplicaciones sobre sistemas de base Microsoft. La migración y la implementación de una solución virtualizada con el sello de la empresa es una opción natural, según reconoció también Roberto Vázquez, arquitecto de IT de Movistar. “Queríamos virtualizar un total de 50 equipos, donde, la mayoría de las aplicaciones que corría era de origen Microsoft. Por lo tanto, era más fácil implementar su solución”, comentó el ejecutivo en una reunión con periodistas de la que participó Infotechnology.com en el marco de la Virtualization Tour 2010 que se celebra en estos días en Buenos Aires.
Por su parte, Microsoft indicó que en este año aspira poder crecer un 25 por ciento en soluciones destinadas a la virtualización. Es de esperarse que gran parte de este aumento provenga de las alianzas que cerró al respecto con empresas como Hewlett-Packard (HP), Dell o Citrix. Por caso, junto HP, la empresa liderada por Steve Ballmer invertirá US$ 250 millones a lo largo de los próximos tres años para simplificar los ambientes tecnológicos con soluciones desarrolladas en un modelo que abarca desde la infraestructura hasta las aplicaciones.

Nota Consultoria Marangon: Estamos seguros que la estrategia de Microsoft para con las Pymes en sentido de la virtualización esta en el camino correcto. Intentamos frente a todos los medios lograr que los costos de hardware se disminuyan lo máximo posible, aprovechando los equipos en todo su potencial. Será menester de Microsoft saber cuanto cobrar por sus productos o servicios, ya que si continúa con la tendencia de productos caros será más difícil conseguir los objetivos. Asimismo no dudamos de la calidad de los mismos y su soporte técnico.





La piratería de software bajó cuatro puntos desde el 2006

14 12 2009

xppirate Durante el año pasado, la piratería bajó un uno por ciento en la Argentina, ubicándose así en 73 por ciento. En la región, el software pirata está presente en el 65% de las computadoras, cifra que desciende al 41 por ciento.
“Es positivo que haya descendido, pero aún queda mucho por hacer. Esa cifra representó pérdidas por u$s339 millones en 2008 y con 10 puntos menos se agregarían 7.000 empleos calificados a la economía”, explicó a Infobae.com Miguel Sciancalepore, apoderado Legal de Microsoft para Argentina y Uruguay.
“Por cada dólar que Microsoft gana se generan 14 en el canal local gracias al sistema de licenciamiento que poseemos”, agregó.
De acuerdo a cifras de IDC, en la Argentina se venden entre 2 millones y 2,5 millones de computadoras por año. De ese total, unas 700 mil son clones y es en este tipo de equipos en donde el software ilegal abunda.
“Si queremos ser un país exportador de software entonces debemos proteger la propiedad intelectual”, dijo Sciancalepore.
Los clones, armados generalmente por particulares, suelen incluir a pedido del usuario Windows y Office como programas básicos, pero ilegales.
Una copia legal de Windows 7 Starter arranca en alrededor de u$s40 dólares para los fabricantes con acuerdos con Microsoft. Es decir, menos del 10% del precio final de una computadora.
“Esa es la manera mas económica de comprar software legal”, dijo Sciancalepore y agregó que la gente suele “sorprenderse cuando se entera que su copia no es original y busca asesoramiento”.
“Hemos encontrado -dijo- gente estafada con cajas que les decían era original. Eso sucede mucho en Colombia”, país que paradójicamente posee el menor índice de piratería en la región.
“Hay que dar mucha importancia al asesoramiento de la persona que nos vende la computadora, ella es la que nos debe decir que lo más económico es tener los programas preinstalados, con certificados originales”, expresó.
Operativos
La industria local trabaja en la actualidad sobre tres pilares para combatir la piratería: cumplimiento de las leyes; campañas de concientización y educación; y medidas de protección tecnológica, como la herramienta de Microsoft WGA, que informa al usuario cuando su copia de Windows y Office no es original.
Por otro lado, este año la Justicia realizó más de 60 allanamientos y diversas acciones para dar con distribuidores de software ilegal.
En muchos casos, las acciones se llevan adelante luego de la denuncia de los propios usuarios, engañados al comprar una computadora con supuestamente software legal instalado.

Fuente: Infobae.com

Nota Consultoria Marangon: En el marco de la legalización de Software vale aclarar que es mejor aprender alternativas al Software de Siempre que pagar multas. Los altos costos del Software no permiten la legalización en muchos casos, pero cerrarse a poner Software ilegal es no asumir los verdaderos costos de tener Informatizada su empresa. Una pequeña ayuda es la siguiente. Para un equipo informático sale de Hardware Aproximadamente U$S 400 CPU y LCD de muy buena capacidad.
Si pretendemos instalar Sistema Operativo, Office y Un buen AntiVirus pago. Estamos hablando de cerca de U$S 350 mas.
Donde no asumamos que debemos volcarnos a aprender un poco mas herramientas Open Source nuestros equipos saldrán un 48% mas.





IT y su nueva visión de los negocios

16 11 2009

imagesCAW1OQF3 El constante cambio de rumbo que tiene nuestro país, hace que todas las industrias modifiquen su forma de actuar frente al entorno. El mercado de las Pymes no es una excepción a esto.
Encontramos con el paso de la crisis, que varios de nuestros clientes tuvieron necesidades de achicar sus presupuestos tanto de IT como de otras divisiones. Siendo IT y RRHH sus máximos exponentes.
El gran desafío con el que nos encontramos es lograr que el cliente valore el aporte de IT le da a su empresa, y como puede conseguir resultados mediante la mejora constante de sus procesos. Es allí donde los responsables de IT tenemos que alinearnos con los objetivos de la empresa, conocer los problemas a fondo y poder participar de las reuniones de directorio mostrando las capacidades que nuestros sistemas tienen y hasta donde son capaces de llegar. ¿Invertir en época de crisis? Lejos de la camisa de fuerza, nuestra propuesta es invertir poco y volver más rentable nuestro negocio mejorando nuestros procesos. Para ello no solo son necesarios los Licenciados o Ingenieros en Sistemas sino también todos los responsables de las distintas disciplinas. Lo que aporta IT es el correcto ordenamiento de todo este esfuerzo.
Salir de una crisis es lo mejor que puede ocurrir a una empresa, ya que luego del desastre el mercado es un mundo de oportunidades. Hay que saberlas aprovechar.





Superar la crisis con las armas incorrectas

12 03 2009

helpdeskNuevamente el problema económico mundial nos mantiene en el misterio de lo que sucederá con nuestros trabajos, hipotecas o inversiones. Como les comenté en mi artículo anterior nos encontramos frente a una crisis con precedente, pero con nuevas armas. Ahora es tiempo de evaluar las armas con las que estamos combatiendo la crisis, necesitamos saber si son las correctas. Cuando se nos pregunta quien ganaría una batalla mano a mano entre un Esquimal o un Indio Tropical, la respuesta no es “el que sea más fuerte” sino “depende de dónde se desarrolle el combate”.
Observando las empresas de Tecnología de la Información en la Argentina, vemos que intentan llevar la lucha al “más fuerte” o sea; el que tenga más respaldo económico será el que sobreviva. Mientras tanto, no hay forma de lograr que sus maneras de hacer negocios cambien. En tiempos de crisis demorar en presentar una propuesta comercial debería ser fatal, mucho más si se trata de propuestas de Software o Insumos que solo llevan minutos en realizarse y logran una fidelidad por parte del cliente frente a productos que necesitan una vez al año (las renovaciones de software) o por mes (los insumos). En nuestra querida Argentina seguimos con la parsimonia de siempre, confiando en que las cosas cambiarán pronto y mientras tanto intentando ser “fuertes” sin darnos cuenta que cada cliente que perdemos es ganancia que no nos llega. Por otro lado tenemos las empresas de Internet o Telefonía Celular que se dan el lujo de perder clientes solo por el hecho de no brindar un buen soporte o servicio e intentan retenerlos con la ya clásica burocracia de la desafiliación donde intentan por todos los medios (menos la prestación de un mejor servicio) de retenernos; extrañas colas para lograr una firma, el tramite se hace online, se necesita fotocopia del DNI, etc. Nunca encontraremos en un Web Site Corporativo las formas de dar de baja el servicio en 10 pasos, aunque sean 100 que se encuentren documentados. Pareciera que cada empleado tiene el objetivo de embarrar la cancha, para que luego uno se resigne. Es tarde para eso, en tiempos de crisis como los que vivimos el publico general realizará el trámite necesario para dar de baja ese gasto que no trae ningún beneficio.
Llegado el tiempo de las conclusiones, queremos dejar en claro que no es el objetivo de este artículo mostrar los errores ajenos sino mostrar las potencialidades. Frente a esto, lo que queda destacar es que es el momento de elegir mejor el terreno donde queremos combatir, para ello tenemos que elegir un terreno que nos favorezca y nos lleve a la victoria final. Finalmente alistemos las armas correctas: el buen servicio tiene que ser nuestra quimera, soporte técnico nuestra segunda línea y para rematar, un correcto resarcimiento al cliente en caso de haber errores de nuestra parte o problemas que son de nuestra responsabilidad. Lejos estaremos de la derrota con estas armas, aunque los precios jueguen en contra a la larga lo que prevalece es el servicio prestado no importa cuál sea el costo. En tiempos de crisis, lo que el cliente quiere es que, por lo que paga, sea algo útil y beneficioso.

 





La informática en tiempos de crisis

12 03 2009

Bolsa Los Profesionales de Sistemas nos encontramos ante un momento totalmente distinto en nuestra corta historia. Estamos frente a una crisis que tiene precedentes como los años 30 pero con nuevas armas para combatirla, curiosamente las mismas que permitieron llegar a esta crisis tan rápidamente. Llego la hora de demostrar porque la Informática está aquí para ayudarnos, pero para eso debemos tener en claro que fue la misma tecnología la que fue cómplice y mas adelante desenmascaró el problema debido a la aceleración de las operaciones bursátiles; o sea, algo de responsabilidad en la gestación de la crisis tenemos. Negarlo sería entrar en el campo de la mediocridad y la irresponsabilidad; dentro de ese campo es imposible encontrar el camino de salida.
Pasado el tiempo de análisis de las responsabilidades que nos competen, los responsables de IT debemos analizar el momento en el que nos encontramos. Debemos saber que es hoy el momento de llegar a todas y cada una de las organizaciones de manera eficiente y mostrando porque un sistema informático puede reducir costos y ayudar a corto, mediano y largo plazo a incrementar las ganancias creando procesos más eficientes.
La ecuación costos-eficiencia-ganancias sigue siendo la misma solo que; como empresarios, analistas y técnicos, tendremos que evaluar si dar más de nuestro tiempo para reducir los costos o  para mejorar la eficiencia operativa. Es allí donde los Gerentes de IT tienen que penetrar en los modelos de negocios como miembros activos de las decisiones que de esas mesas salgan; mostrando que los Sistemas son y serán parte inamovible de las organizaciones cualquiera sea su tamaño, cualquiera sea su objetivo. Si realmente una empresa tiene que reestructurar su forma de trabajo, que sea dentro de un marco de eficiencia de procesos llevando a sus empleados no a “soldar un caño en un minuto” sino a manejar la tecnología que suelda 10 caños por minuto; creando un nuevo estándar de calidad para sus productos y lo que es mejor para sus empleados, que verán su capacitación en la nueva tecnología como un crecimiento personal y profesional.
Frente a esta nueva visión tenemos que ser valientes y mostrar nuestras armas. Que son las que permitirán a nuestros clientes (internos o externos) sobrellevar la crisis y adaptarse al nuevo modelo de negocios que puede derivar de ella. Es un desafío grande y muy importante pero estoy convencido que si tenemos el coraje y el profesionalismo podremos obtener los resultados que deseamos, tanto los profesionales de sistemas como las organizaciones que requieren nuestros servicios.





Netbook el paso que sigue.

2 02 2009

Netbook La evolución tecnológica no deja de sorprender a los usuarios con sus constantes cambios; sobre todo los cambios de rumbo. Hasta hace poco teníamos en las Notebooks un aliado excelente para nuestras tareas diarias, las cuales podíamos llevar a nuestro hogar para finalizar o para realizarlas directamente desde allí. Misteriosamente la demanda del mercado hizo que las Notebooks fueran cada vez más grandes, y menos portables. Si bien son y seguirán siendo útiles para el traslado de información y trabajo diario, cada día que pasa más nos cuesta cargar los pesados maletines con nuestro hardware.
La constante demanda por trasladar nuestros contactos, agenda e e-mails en un dispositivo móvil hizo que las Palms se convirtieran en los nuevos aliados a la hora de llevar datos, siendo el paso siguiente los intentos de fusión entre las Palms y los Teléfonos ya buscando la conectividad entre estos y nuestros servidores de mail. Pensando en este esquema nacieron las Blackberrys, cuya función es importantísima dentro de un esquema laboral. Se pensó que esta tecnología iba a acaparar el mercado de los técnicos o visitadores de clientes que necesitaban trasladar su información de un lado a otro. Pero considerando su tamaño, estaban dejando de ser portables. Si uno pretende un dispositivo de alta capacidad; una Palm o Blackberry se quedan pequeños en funcionalidad y grandes en tamaño.
En este marco histórico aparecen las Netbooks. Con Sony como su precursor con las mínimas Vaio. Empresas como MSI, Asus, LG o la misma Sony se animaron a crear Notebooks de pequeñas dimensiones tan portable como una agenda de mano o libro.
Tentados por las ofertas económicas de las casas de computación, decidimos adquirir una para el traslado de nuestra información. Siempre pensando que estábamos delante de un potencial problema más que una solución; por el tamaño de su monitor, por no contar con un una unidad de CD o DVD y por desconocer la escalabilidad del hardware. Pero para nuestra sorpresa el hardware encontrado nos apoyo seriamente en nuestra operatoria: un procesador Intel Atom de dos núcleos de 1.6 Ghz., con 1 Gb. de RAM y 120 Gb. de disco que fueron más que interesantes; a eso sumado que la memoria de Video (128 Mb.) se encuentra separada junto con la placa (o sea no se consume de nuestra RAM) y un modem 3G integrado que nos permite ir con internet a donde llega nuestro celular. Sintiendo curiosidad por la capacidad final del hardware nos animamos a exigir al Windows Home con el que viene equipada, hasta su máximo. Trabajamos como si fuera una pequeña PC de escritorio forzando a las herramientas que utilizamos yendo las lejos con herramientas de testing.  Los resultados fueron sorprendentes, nada teníamos que envidiar a una PC de escritorio o una notebook de alta gama.
La conclusión de este análisis es que tanto técnica como operativamente estamos ante una nueva generación de equipos informáticos que nos brindarán la solución a nuestros problemas de traslados y ejecuciones remotas, sin perder ninguna de las funcionalidades básicas que realizábamos anteriormente.